Littérature générale

  • Juillet 1963. Vingt-deux jeunes venus de six nations sont rassemblés à Kelz, en République Fédérale d'Allemagne. Ils viennent remettre en état des cimetières juifs à l'abandon depuis le début du nazisme. Gérard, parti de Salon-de-Provence, est l'un d'eux. Il va avoir dix-sept ans. Il raconte.
    Pourquoi sont-ils là ? Pour participer à la reconstruction de l'Europe dévastée par la guerre et pour la paix. Pour contribuer à réparer le drame juif, par une action symbolique, c'est ce qui a décidé les plus avertis d'entre eux. Mais pour d'autres, il s'agit simplement de vacances à moindre coût, de s'évader du « cocon familial » et de découvrir le monde, autrement.
    La première semaine, les jeunes font connaissance, découvrent leurs différences et s'efforcent de se comprendre. Ils pénètrent dans leur premier cimetière envahi par les herbes avec étonnement et interrogation. Mange-t-on dans un cimetière ? Peut-on fumer ? Peut-on flirter ? Ils vont apprendre à y travailler, mais aussi à y vivre. Poussés par la curiosité, les habitants les accueillent chaleureusement dans les magasins, au gasthaus le vendredi soir. Mais parfois très vite, après les premiers élans, les visages se ferment.
    Le lundi suivant, les jeunes arrivent joyeusement au cimetière de Lüxheim. Ils y découvrent des tombes bouleversées, profanées, des cercueils pillés. L'horreur du nazisme, dont ils avaient à peine entendu parler.

  • Chaque enfant a dans son imaginaire un héros : D'Artagnan, Surcouf ou le capitaine Nemo. Mon héros était Jacques Boiss y.
    Aventurier lunaire, personnalité au grand coeur, il était animé de la passion de découvrir les fonds sous-marins et d'inventer de nouvelles techniques au service des autres plongeurs et amoureux des mers.
    Sa gentillesse naturelle, sa simplicité, son courage ralliaient à lui tous les gens qu'il rencontrait. Rappeler la vie de Jacques, c'est encore mettre au jour la Principauté de Monaco dans l'insouciance de l'après-guerre, son sens de la famille, et, sa convivialité si particulière : nourrie de galéjades, d'humour et... de glamour international.

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